Pistol Pete – tembakan terakhir dan akhir hidup

PET

Cucu dari pasangan Serbia yang beremigrasi ke Amerika pada awal Perang Dunia Pertama, salah satu pemain bola basket paling berbakat pada masanya, seorang pria yang menemukan keselamatan dalam agama dan seseorang yang berhasil memprediksi kematiannya sendiri – kisah Pete Maravich menginspirasi di setiap bab baru.

Ketika dia melangkah ke gimnasium sebuah gereja di California pada tanggal 5 Januari 1988, Pete Maravich mengakui kepada teman-temannya bahwa dia sudah lama tidak bermain bola basket, dan bahwa permainannya sekarang jauh lebih berkarat daripada keajaiban yang menghiasi dirinya. sepanjang karirnya. Pete sedang berada di area untuk merekam acara untuk stasiun radio Kristen bekerja sama dengan Kementerian Keluarga, dan pagi itu semua pemain bola basket lokal dan legenda UCLA Ralph Drollinger berada di aula. Tembakan terakhir yang dilakukan Pete di keranjang itu ternyata menjadi momen terakhir dalam hidupnya.

Pada tahun 1966, Pete memutuskan untuk bermain Universitas Negeri Louisiana (LSU) dan bermain untuk ayahnya, Peter Maravich, yang menjadi pelatih pertama tim musim itu juga. Dikenal dengan potongan rambut dan kaus kaki abu-abunya, ia bisa dibilang menjadi pemain bola basket perguruan tinggi paling legendaris yang pernah ada.

PELIHARAANFoto: Pittsburgh Post-Gazette

Selama karir kuliahnya, Maravich memasang nomor yang tidak akan pernah terlihat lagi. Dia menerima penghargaan “All American” untuk pemain terbaik tiga kali, dan menjadi pemain bola basket perguruan tinggi terbaik pada tahun 1970 seperti yang dipilih oleh The Sporting News. Dalam tiga tahun di universitas itu, dia mencetak rata-rata 44,2 poin, sebuah rekor mutlak! Dia adalah pencetak gol terbanyak dalam sejarah bola basket perguruan tinggi, dan dia melanjutkan dominasinya di NBA, di mana dia menjadi All-Star ganda.

Setelah lulus pada tahun 1970, dia terpilih sebagai pilihan ketiga di Draft oleh Atlanta, dengan mana dia menandatangani kontrak senilai 1,9 juta dolar – salah satu kontrak paling berharga di semua olahraga Amerika saat itu. Di musim pertama, dia sudah mencetak rata-rata 23,2 poin, dan di musim 1977/78 dia mencetak rekor pribadi dengan 31,1 poin. Mungkin momen paling istimewa dalam karirnya adalah 25 Februari 1977, ketika dia mencetak 68 poin melawan New York Knicks. Kepekaan menembak dan kemampuan mencetak golnya yang luar biasa adalah alasan julukannya “Pistol”, tetapi Maravich juga dikenal karena kreativitas dan assistnya yang jauh di depan masanya.

Pernyataan yang dia buat pada usia (hanya) 26 sangat mengejutkan: ‘Saya tidak ingin bermain di NBA selama 10 tahun dan meninggal karena serangan jantung pada usia 40 tahun.’

PELIHARAANFoto: NBC Sports

Setelah cedera lutut serius yang mengakhiri karirnya selama 10 tahun, Maravich berjuang dengan dirinya sendiri untuk menemukan tujuan hidup setelah bola basket. Setelah kehilangan ayahnya karena kanker prostat (yang dia anggap sebagai sahabat dan mentornya) dan perjuangan mental yang menyebabkan alkoholisme dan depresi – legenda NBA berhasil menemukan pelipur lara dalam imannya – Kekristenan. Tenggelam dalam agama, ia menjadi pembicara di pertemuan Kristen yang berlangsung di seluruh Amerika.

Ayah Pete, Petar, yang oleh orang Amerika disebut “Pers”, adalah putra Vaj dan Sara Maravić, emigran Serbia dari Dreznica, yang 9 anaknya dibunuh oleh pandemi flu Spanyol, hanya menyisakan Petar yang hidup. Menariknya, orang tua Petar, Vajo dan Sara, sama sekali tidak berbicara bahasa Inggris, Petar sendiri menggunakan bahasa Serbia lebih baik daripada bahasa Inggris sepanjang hidupnya. Pete akrab dengan akar bahasa Serbia-nya, dan pada suatu kesempatan dia berkata bahwa ayahnya biasa menidurkannya dengan menyanyikan lagu-lagu Serbia, yang favoritnya adalah: ‘Dengarkan aku anakku, simpan milikmu …’

Pada pagi terakhir hidupnya, Pete memulai dribble kiri khasnya dengan bola basket di tangannya, kemudian kehilangan kendali atas tubuhnya dan dengan lembut memukul papan skor. Dia memberi tahu pemain lain dan pendeta yang berkumpul yang menonton bola basket pagi itu di aula bahwa dia baik-baik saja dan dia dapat terus bermain tanpa masalah.

Beberapa detik kemudian, Maravich jatuh ke lantai lagi dan tidak pernah bangun lagi. Di usia 40 tahun, gagal jantung bawaan merenggut nyawa salah satu pemain bola basket terbaik yang pernah ada. Dan akan lebih luar biasa lagi, semuanya persis sesuai prediksinya 14 tahun sebelumnya.

PELIHARAANFoto: NBA.com

Aman untuk mengatakan bahwa Pete adalah pria yang sangat tangguh, berjuang dengan kesehatan mental, sering kali sombong dan pantang menyerah – tetapi masih menjadi salah satu pemain paling menghibur yang pernah ada. Umpan-umpannya di belakang punggung, menggiring bola melalui kaki dan menembak adalah sesuatu yang akan coba ditiru oleh generasi setelahnya dan dimasukkan ke dalam permainan mereka.

Seperti yang dikatakan orang Amerika, Maravich adalah “waktu pertunjukan sebelum waktu pertunjukan”.

Hidup itu sedemikian rupa sehingga pada akhirnya, apa pun akhirnya, itu memberikan sedikit simbolisme. Jadi fakta bahwa Pete menghirup udara terakhir dalam hidupnya di halaman gereja bermain bola basket sebenarnya adalah satu-satunya akhir yang logis dalam hidupnya. Karena gereja dan bola basket adalah satu-satunya tempat perlindungan dalam hidupnya – di mana dia selalu merasa damai.

Author: Ethan Edwards